Kaupunkievoluutio. Nyt.

Elinympäristöt muuttuvat. Kuva Prahan laitamilta. Aktron CC BY-SA 3.0

Kiihtyvä kaupungistuminen muuttaa elinympäristöjä. Miten eliöt sopeutuvat siihen? Oulun yliopiston akatemiatutkija Sami Kivelä aloitti tänä vuonna (2019) aloitti aineiston keruun tutkimukseensa, jossa selvitetään kaupungistumisen vaikutuksia kahden perhoslajin evoluutioon.

Tutkimuslajeina ovat keltaniittyperhonen (Coenonympha pamphilus) ruutumittari (Chiasmia clathrata), joita kerätään neljästä Euroopan kaupungista — Helsingistä, Tukholmasta, Prahasta ja Brysselistä — ja niiden läheisiltä maaseutumaisilta alueilta. Niiden toukista tutkitaan muun muassa niiden muoto, väri, koko, kehitys, kasvu, kasvunopeus ja perhosen lisääntymisikä.

Perhoset ovat hyviä tutkimuskohteita. Tutkimuslajit ovat verraten yleisiä ja runsaita, ja aineiston keruu ja ne sopivat laboratoriokasvatuksiin. Koska näiden lajien elinkierto on nopea, sukupolvenväli suhteellisen lyhyt, kaupungistuminen on ehtinyt jo pitempään vaikuttaa niihin ja evoluution myötä kehittyä uusia sopeumia.

Videolla Sami Kivelä kertoo tutkimuksestaan.

Iiris Kalliola